เส้นทางการติดเชื้อใหม่สำหรับไวรัสไข้หวัดใหญ่ A ในขณะที่เชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่ที่รู้จักกันก่อนหน้านี้ทั้งหมดผูกกรดเซียลิกบนพื้นผิวของเซลล์โฮสต์, เชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่ค้างคาวมาจากการค้นพบเมื่อเร็ว ๆ นี้เชื้อไวรัสติดเชื้อเซลล์มนุษย์และสัตว์โดยใช้โปรตีนโมเลกุลที่เกี่ยวข้องทางภูมิคุ้มกันพบได้ทั่วไปในสัตว์หลายสายพันธุ์ซึ่งเป็นสาเหตุที่การค้นพบนี้มีบทบาทสำคัญ

ในการประเมินความเสี่ยงของการติดเชื้อที่แพร่กระจายไปยังชนิดอื่น ๆ กว่าค้างคาว แนวทางใหม่ในการกำเนิดของวิวัฒนาการของไวรัสไข้หวัดใหญ่ ในห้องทดลองไวรัสค้างคาวสามารถใช้คอมเพล็กซ์ของหนูหมูไก่หรือมนุษย์เพื่อเข้าสู่เซลล์ดังนั้นจึงไม่น่าเป็นไปได้ที่ไวรัสค้างคาวที่มาจากค้างคาวเหล่านี้จะสามารถถ่ายทอดจากค้างคาวสู่สัตว์มีกระดูกสันหลังอื่น ๆ และ แม้กระทั่งมนุษย์ก็ตาม การวิเคราะห์การแสดงออกของยีนและกรรไกรของยีนนำไปสู่ความสำเร็จ ด้วยกลยุทธ์สองง่ามและความพยายามอย่างมากนักวิจัยจากไฟรบูร์กและซูริคก็ประสบความสำเร็จในการค้นหาปัจจัยเซลล์ซึ่งเป็นสื่อกลางที่ไวรัสเข้าสู่เซลล์โฮสต์